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技术创新驱动行业变革

时间:2010-12-10 15:44来源:中国计算机用户协会打印字号:

技术创新驱动行业变革
——中国民航电子客票十年发展之路


  有人说过:票,是中华文明的一个记号,是中国人生活中不可承受之轻。
  曾几何时,买票上车是天经地义的公民义务。然而,中国民航机票经过新世纪头十年的发展,快速步入了无票时代。说是无票,其实并不准确,毕竟还是有普通旅客看不见的电子客票(ET,Electronic Ticketing)。从表面上看,电子客票是将纸质的飞机票上的所有信息都变成了一串数字信号,旅客不必再将机票随身携带。实质上,电子客票是机票的一次革命性的变革,将见证民航新商务时代的风云际会。
  一张纸质的飞机票,方寸之间,包罗了旅客姓名、航空公司、航班号、航段、票价、各种税费、机票票号等信息。林林总总,是航空公司、机场、空中管理对旅客运输的计划、安排,更是一种承诺。电子客票,不仅仅是将原来纸质机票上的旅客运输的计划、安排电子化,而是要将这一切信息的存储、传输、结算处理过程电子化。也许,这就是为什么电子客票的英文是Electronic Ticketing而不是Electronic Ticket的原因吧。
 
一、面对挑战建立电子客票发展路径

  2004年11月,国际航空运输协会(IATA)在其新加坡年会上确立了“简化商务”(StB,Simplifying the Business)计划。即依次从航空旅行路线、机票管理、登机手续和行李包裹简单等方面进行简化程序的改革。
  一张单纯的电子客票的成本仅为1美元,而每张纸质飞机票的成本是10美元。只此一项,就能为航空公司节省一大笔开销。另外,旅客订座、机票销售代理的“出票”操作、机场值机操作以及客票的结算流程都会随着操作对象的转变而发生深刻的变化。相对于纸质的机票,抽象的电子信息更易于在已有的电子信息网络中进行传输和处理。一旦这些电子信息能够在航空公司之间按照某种预先设定的格式进行传输,航空公司之间的旅客数据管理会变得异常简单;对于经常转机的旅客,尤其是国际航线的商务旅客,不再受到纸质客票的羁绊,更加能够享受到这种信息化带来的快捷和方便。
  对于航空公司和机票销售代理人来说,通过推广电子客票,进一步优化了民航运输的资源利用,降低了航空公司和机场的运营成本,使旅客、机场、代理人和航空公司都能从中受益。中国民航业的发展当然不能错过这样的机会,尽管起步晚,却并不妨碍我们去享受信息化的饕餮盛宴。
  中国民航信息网络股份有限公司(以下简称“中国航信”)从上个世纪九十年代开始,在国内各行业信息化水平普遍较低的背景下,自主研发纸质机票的替代产品——电子客票,率先迈出了航空客票电子化的第一步。
  (一)配合中国民用航空总局(以下简称“民航总局”),制定电子客票行业标准
  2002年,在中国航信的建议下,民航总局开始制定中国电子客票的相关标准,并由中国航信承担标准的具体起草工作。2003年民航总局正式颁布了中国民航电子客票标准,推动了中国民航业信息化发展的标准化和规范化进程。
  (二)推动航空公司,开展电子客票推广工作
  本世纪初电子客票在国内还是新生事物,2001年中国航信首先与深圳航空公司开展合作,实现了团体票的电子化,市场反映良好,为电子客票的全面推广打下了良好的基础。
  2003年国内三大航空公司之一的中国国际航空公司率先投产了中国航信电子客票系统。中国南方航空公司、中国东方航空公司等也相继与中国航信合作推广电子客票系统。自此中国民航电子客票建设的局面得以全面打开。在此过程中,由于各大航空公司实际情况不尽相同,为此中国航信做了大量的协调工作,保证了电子客票的顺利推广。
  (三)协调各方关系,保证电子客票环节畅通
  作为旅客空中运输的凭证,电子客票取代了纸质机票,因此在流通过程中很多环节都要做相应改变。首先,电子客票需要解决由于“看不见、摸不着”而产生的报销问题。中国航信积极与民航总局和国家税务总局取得联系,通过相关部委协商,最终达成一致,以国家税务总局统一监制的电子客票行程单作为旅客购买电子机票的付款、报销凭证。行程单可以在售票处、机场等地实现自助打印,方便用户使用,由此报销瓶颈得以解决。
  其次在旅客安检的过程中,机场无法再沿用原有的安检方式,中国航信报请民航总局同意,协调国内所有机场,允许旅客持打印中文姓名的登机牌通过安检,此举也为今后推广简化商务打下了基础。
机票验真也是旅客最为关心的焦点之一,为此中国航信建立了专门的机票验真系统。旅客可以通过互联网、电话、短信等多种方式进行验真查询,有效地遏制了纸质机票时代所出现的假票问题。
 
二、自主创新推进电子客票蓬勃发展

  虽然我国电子客票起步较晚,但是在各方的不懈努力下以惊人的速度发展,电子客票的内涵不断丰富、外延不断扩展,已经接近和达到了国际先进水平。
  (一)互联网订座引擎(IBE)技术推进民航业电子商务大发展
  中国航信在电子客票的基础上自主研发了互联网订座引擎,为用户提供了直接接入中国航信主机系统的互联网数据通道,大大降低了各应用系统接口的开发成本,有效缩短了推向市场的开发时间,全面实现了用户特有的扩展应用。
  互联网订座引擎的应用极大促进了民航电子商务的发展,使得航空公司重新打开直销市场,在中国航信的技术支持下建立了电子商务网站,直销比例更是逐年上升。同时国内在线旅游企业如携程、艺龙等也借助电子商务平台得以快速壮大。
  (二)全球率先实现国际航协中性电子客票(BSP ET)100%普及率
  为了充分发挥电子客票的优势,突破航空公司电子客票分销环节的局限,中国航信联合国际航空运输协会(以下简称“国际航协”)在中国推广中性电子客票。虽然中国中性电子客票比国外先进的航空市场启动慢很多年,但区别于国外航空公司的库存和分销系统是属于不同GDS供应商,国内各航空公司的系统是由中国航信统一管理,这样就大大提高了推广效率,缩减了推广成本。因此中国的中性电子客票能够后来者居上,在短短的两年时间内,通过民航局统一部署,中国航信系统化、标准化的实施与推广,于2008年在全球率先实现了100%的中性电子客票,使中国成为全世界电子客票普及率最高的国家。
  (三)联运电子客票(Interline ET)助力航空公司海外拓展
  为了提高国内航空公司在国际市场的竞争力,中国航信投产联运电子客票项目,实现了电子客票系统真正意义上的与国际接轨,并达到世界先进水平。同时,建立了中国唯一的电子客票数据整合引擎(ET-Hub),使得国内航空公司能与国外数百家航空公司迅速实现联运,航班之间的连接更加顺利、便捷和可靠,为航空公司的海外战略合作提供了技术保障,也为此后加入航空联盟打下基础。
  2004年初中国航信对国际上三大航空联盟标准进行跟踪,并着手进行系统改造。2005年实现了对寰宇一家(One World)的全面支持;2007年先后成功支持了南航加入天合联盟(Sky Team),国航、上航加入星空联盟(Star Alliance)。此后,为了进一步支持航空公司海外拓展,中国航信对电子客票系统进行了升级,支持国内航空公司通过国外机场离港系统办理离港业务,同时也支持国外航空公司通过国内机场离港系统办理离港业务。通过对电子客票的国际互联互通的大力支持,中国航信提供的电子客票系统成功服务了参加2008年奥运会的各国宾朋。

三、简化商务方便旅客出行

  2005年8月,民航总局与国际航协签署了加强战略合作的谅解备忘录,正式宣布中国民航与国际航协合作,实施国际航协推出的简化商务工作。同年,中国航信与国际航协签署战略合作协议,作为国际航协在中国实施简化商务技术的唯一合作伙伴,共同推进简化商务工作在中国境内的实施。
  经过近几年来不懈的努力,中国航信一系列的简化商务产品,在人性化、标准化和安全性等方面已经与国外航空公司看齐,并建立了国内航空公司在相关领域的服务标准。2009年中国航信荣获了国际航协"简化商务战略合作伙伴全球杰出贡献"奖,取得了显著的成果。
  (一)为旅客的便捷出行提供了完整的解决方案
  简化商务的实施改变了民航旅客的行为模式,为旅客提供了多种购票渠道,改变了以前只能到售票处购票的方式,实现了代理点、航空公司网站、电子商务网站等多渠道购票,机票的退、改签也可以在网上完成。同时它还提供了多种值机方式,改变了以前只能到机场柜台值机的单一途径,实现了机场自助值机、网上自助值机、手机值机等多渠道值机。极大地方便了旅客的出行。
  (二)为民航从工业化到信息化转变提供了必要的技术支持
  电子客票改变了中国民航的发展模式,推动了民航信息化进程的不断发展。由于客票不用再进行手工填开,使航空公司可以更专注于服务;简化了机场复杂的操作流程,使其更加人性化;加大了代理人的监管力度,规避了运作风险;缩短了民航结算流程,使得企业资金周转更加灵活;以信息化带动工业化,实现了我国民航信息化的跨越式发展。
  (三)为新技术的应用提供了更为广泛的平台
  电子客票助力简化商务的同时,也为新技术提供了平台。手机值机、二维条码等技术在电子客票系统中得到了很好的应用,新技术的应用反过来也促进了系统的更新升级。同时诸如元搜索、3G技术、支付技术、云计算等前沿科技也被成功运用到由电子客票带动的一些周边产业中。
 
四、行业影响与未来展望

  (一)经济效益可观
  首先,电子客票代替纸质机票,按照2009年的销售数据:电子客票1.89亿张,仅此一项就为中国民航业节约了近40亿元成本。
  其次,电子商务的发展使得直销比例大幅上升,为航空公司节省了巨额的分销费用。
  再次,简化商务的出现也为航空公司和机场节省了大量运营成本、场地费用和值机柜台等设备投入。仅2009年就有1300万旅客通过中国航信的自助值机、网上值机、手机值机等便捷出行产品办理登机手续,2010年这一数字将更加巍为可观。
  (二)行业影响深远
  形成了“政府大力引导、企业积极参与、相关部门通力合作、优势互补、共同发展”的良性循环模式,即民航总局发挥统筹规划、制定标准、产业引导、市场监管和环境支持等方面的职能作用;各航空公司积极参与,采用集约式管理;各机场积极配合,不断升级、改造已有的系统。而中国航信作为民航信息化的纽带,不仅要建设民航信息系统,还要协调流程中每个环节之间的关系,只有这样才能保证信息传输的畅通无阻。
  由于民航业发展的国际化特点,中国航信所运行的民航信息系统的技术水平在交通运输领域亦处于领先地位。然而在大交通时代,每种交通方式都不会孤立存在,只有合作才能共赢。如果能够将民航信息化发展的成功经验推广到其他交通运输领域,同样会产生深远的影响。相信在未来空铁联运、民航与轨道交通联运之时,电子客票一定会发挥更大的作用。
  (三)创新精神体现
  新的事物总要有新的挑战,尤其是在以安全为重的民航业,既要保证安全生产,又要不断创新进取。在我国民航电子客票系统从无到有的建立过程中不断解决标准化与个性化、系统大容量与快速响应、开放系统与主机系统、传统接入方式与互联网接入等矛盾和问题。
  中国航信凭借着创新精神,攻克一个又一个难关,在主机系统内存扩展、大容量数据交换等技术方面取得了重大突破,多次荣获民航科技进步奖。此过程中也锻炼了队伍,为我国大型交易系统的建设储备了大量人才;同时在商务层面上大胆尝试,敢于引领信息化潮流,从而走在世界前列。中国民航电子客票十年的经验告诉我们,只有坚持走创新之路,才能拥有核心竞争力,才能为中国民航信息化发展赶上国际先进水平打下坚实基础。
  电子客票开创了一个新的时代。这期间,作为中国民航信息化的先行者与领导者,中国航信一直坚持走创新之路,凭借着技术优势与开拓精神,在较短时间内创造了中国民航电子客票从无到有,从弱到强的行业奇迹。电子客票见证了我国民航业的巨大变革,作为中国电子客票的缔造者,中国航信也为我国民航业的信息化发展做出了突出贡献。新的时代带来的不单是挑战,更是机遇。面对机遇,我们要学会创新,要勇于创新,要善于创新,只有创新才有把握住机遇的可能,才能迎来中国民航信息化建设更加美好的明天!
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